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企业的【偷斤减量】策略已重出江湖

包装袋里的空气比洋芋片多?盒内的巧克力重量变轻了? 这些都并非是你的错觉。

疫情爆发所引起的经济萧条,各国政府采取的统一方法不是疯狂印钱,就是疯狂派钱,导致货币间接贬值,使得物价飙涨形成通货膨胀。因此,企业的成本压力也随着向上飙涨。再加上供应链瓶颈以及劳工短缺问题难解的情况下, 企业都逼不得已纷纷使出“价格不变、分量减少”的缩水式通货膨胀(Shrinkflation) 策略。

经济学家表示,缩水式通货膨胀通常出现于经济下行期间,消费者在花费上会更加谨慎。如果企业想要把成本压力转嫁给消费者而坐地起价,消费者肯定不愿意买单。这时候,商家们只好换汤不换药,偷偷使出这一招来进行涨价。消费者如果有仔细观察的话,很多民生用品表面上的价格没变,可是分量却缩水了,例如卷筒卫生纸、饼干、宠物罐头、早餐麦片等等。

打个比方,一包卖RM4.50的巧克力,重量从470g减少到435g,变相涨价了7%,这背后无疑揭露了商家难以承受成本飙涨的压力。在2008年经济衰退期间,企业就曾使出这种障眼法策略,推出看似一样,大小和份量却缩减的产品。然而,就算企业随后克服了通胀压力,这些产品往往不会恢复到原本的重量或尺寸。产品以偷斤减两变相涨价的现象,消费者在当下并不会直接意识到,可能需要花一阵子才惊觉自己原来用了同样的价格购买了相对较少的产品。这是因为消费者对于产品重量或尺寸的变化,不像对价格变化那般敏感。这些现象其实都发生在很多行业而不单只在民生用品上。

一发不可收拾的通货膨胀会使日常生活的开销越来越沉重,渐渐地消磨中等和低收入家庭的钱包。截至2021年,大约58万马来西亚的中等收入家庭已变成低收入家庭。希望国门开放能带动经济复苏势头,让疫情所带来的“后遗症”渐渐缓和,人民的生活也能够变得不那么吃紧。